Search This Blog

Monday, April 1, 2019

(84) Hirokatsu Watanabe (1942-2019) (2019) | Nicholas Reeves -

(84) Hirokatsu Watanabe (1942-2019) (2019) | Nicholas Reeves -

I t    is    with    great    sadness    that    I    have    to    report       
interpretative    skills    were    second    to    none,    and   
in    high    demand    both    within    Japan    itself    and   
abroad.    Besides    Egypt,    he    worked    with   
success    in    Bahrain    and    Sinai,    at    Mohenjo-daro   
and    Tyre,    and    in    Dubai.    The    scene    of    his   
greatest    triumph    would    be    the    Huaca    Loro   
site    in    Poma,    northern    Peru.    Watanabe's    1996   
survey    here,    carried    out    for    Izumi    Shimada    of       
the    recent    death    of    my    long-time    friend    and   
co-worker    Hirokatsu    Watanabe,    at    his    home   
in    Shizuoka,    Japan.    He    was    76.   
As    a    radar    engineer    with    several    decades    of   
experience    in    the    field,    Watanabe's   1996    
survey    here,    carried    out    for    Izumi    Shimada    of            
SIUC,    was    to    reveal    the    existence    of    a    highly   
important    cemetery    of    intact    and    richly   
equipped    shaft    tombs—burials    which   
underpin    everything    we    now    know   
concerning    Middle    Sicán    funerary    practice.   
My    own    collaboration    with    Watanabe-san   
began    in    2000,    when    he    undertook    a   
preliminary    radar    survey    of    Egypt's    Valley    of   
the    Kings    for    the    Amarna    Royal    Tombs   
Project.    Regrettably,    permission    for    us    to   
complete    and    refine    this    work    was    denied,   
and    investigations    on    the    ground    would    be   
left    to    others.    Watanabe's    radar    had    revealed   
several    promising    features;    one    of    these,   
stumbled    upon    by    Otto    Schaden    in    2005,   
proved    to    be    the    intact,    post-Amarna    funerary   
storeroom    KV63.   
I    was    to    call    upon    Watanabe's    assistance    again   
in    2015,    this    time    to    test    for    the    possible   
presence    of    additional    chambers    within    KV62.   
Initially    doubtful,    he    was    soon    convinced:    as   
the    radar    antenna    passed    in    front    of   
Tutankhamun's    decorated    north    wall,    the   
change    on    the    monitor    was    immediate    and    for   
all    to    see—a    clear    and    clean    division    between   
structurally    distinct    left-    and    right-hand 
sectors.    This    was    precisely    as    I    had    proposed   
in    The    Burial    of    Nefertiti?    in    2015,    based    on   
surface    scans    published    by    Factum    Arte    the   
year    before.    As    Watanabe's    survey   
progressed,    voids    too    were    detected    behind   
both    this    wall    and    the    west.       
Although    subsequent    tests    seemed    to   
undermine    Watanabe's    results,    it    is    now   
apparent    that    none    of    these    was    as   
definitively    negative    as    claimed.    When    I    last   
saw    my    friend    in    Tokyo    in    November    2018    he   
continued    to    express    confidence    in    both    the   
quality    of    his    data    and    the    reliability    of    his   
readings.    Time    will    tell    the    extent    to    which   
this    confidence    was    justified,    but    his    opinions   
in    the    past    had    rarely    proved    wrong;    certainly   
his    findings    matched    the    archaeological   
indicators—indicators    which    otherwise    go   
Watanabe-san    was    the    consummate   
professional,    a    valued    colleague,    and    a    good   
and    honourable    man    who    contributed    much   
to    this    world.    He    will    be    greatly    missed.       
Nicholas    Reeves,    26    March    2019   
--   Sent from my Linux system.

No comments:

Post a Comment